Key outcomes following the Expert Meeting “Children Born of War in a Comparative Perspective: State of the Art and Recommendations for Future Research and Policy”

March 3-4, 2016, Cologne

On 3-4 March 2016 SINTER University of Cologne in conjunction with GESIS-Leibniz Institute for the Social Sciences hosted a two-day interdisciplinary workshop for the purposes of exchanging knowledge and identifying key areas for further research and policy. In total, 11 participants were in attendance representing expertise from the disciplines of social sciences, law, medicine, public health, history and pedagogy. This document constitutes the outcomes of that meeting. The workshop was very successful and identified priorities for further research and policy in this area. In this document we present a summary of the outcomes of that meeting, in full recognition of the need for further such meetings and research collaborations as this work continues.

”Children Born of War” The phrase Children Born of War refers to those children who, in the context of an armed conflict, have a local civilian woman as a mother and are fathered by a foreign soldier, para-military officer, rebel or other person directly participating in hostilities. These children have been born as a result of armed conflicts throughout history. For present purposes the term has been adapted to cater to modern warfare and for that reason we include children born to child soldiers and children fathered by members of a peacekeeping troop.

The situations which lead to the birth of a Child Born of War differ in their nature. During armed conflict, it can be especially difficult to distinguish between voluntary and forced sexual relations. As a consequence, Children Born of War can be the result of intimate relationships but also because of the use of sex as a survival strategy, such as in exchange for goods or money. Conflict-related sexual violence, including gang rape and sexual slavery is prevalent and also results in pregnancies. Sexual violence is used against women and men, girls and boys and as a weapon of war, systematically destroying the communities in which it is perpetrated. Some of the women and girls who have had children as a consequence of these crimes are among the refugees presently seeking security in Europe.

Key outcomes from the expert meeting

The expert meeting recommends that further effort is required in the realms of both politics and research. Below we have separated key points from the expert meeting into two categories. First, we have listed key issues for which resolutions reside with policy-makers. Second we have identified key areas for further research.

The need for political solutions:

• The existence and specific needs of Children Born of War should be openly recognized and addressed within national governments and the international community as a matter of priority.

• Each national government should identify and support national and international organizations which work to protect the wellbeing of children in war and post-war situations.

• The immediate needs of children, including their right to social support, health care, food and shelter, parenting and education must be secured. It is the primary responsibility of the state in which a Child Born of War is physically present to protect his or her fundamental rights.

• Mothers and/or legal guardians of Children Born of War, as well as the children themselves, should be provided with practical support, including legal advice. They should have legal remedies available to ensure that the fathers are held responsible for those children, both legally and financially.

• Securing women’s rights will often improve the protection of children. International guidelines are useful to ensure that the rights of the mothers and their children are upheld. However, such guidelines must take into account that the interests and needs of women and children do not always complement one another, and might in some cases directly conflict.

• Children Born of War can suffer from a lack of knowledge about their biological parents. Governments as well as national and international institutions are encouraged to put concrete measures in place to ensure the right of a Child Born of War to preserve his or her identity and, to the extent possible, to know his or her parents.

• Support measures must be developed and implemented in a way that incorporates measures to protect the identity of Children Born of War and their mothers and to ensure that they will not be endangered, discriminated or stigmatized.

• The diverse array of national and international actors that support mothers and children should cooperate closely which each other. Cooperation will allow for early identification of Children Born of War and the provision of appropriate support services.

• Given the prevalence of conflict-related sexual violence and sexual violence-related pregnancies leading to Children born of War, women living in conflict and post-conflict settings should have access to safe and evidence-based comprehensive reproductive health care options.

• The systematic use of sexual violence as a strategy of war must be prosecuted as a war crime by national or international criminal tribunals.

Need for further research:

• There is a need for reliable, systematically collected data on Children Born of War. Funding for research on Children Born of War and the implementation of evidence-based support measures should be provided by national as well as international research supporting institutions.

• Internationally comparable and interdisciplinary studies are needed, which gather information on the life histories of the mothers and children as well as on the attitudes and behaviors of their families and communities.

• Trans-disciplinary research collaborations are highly recommendable for advancing policy related to Children Born of War. Funding and educational resources should target to foster such collaboration.

• There should be stronger networking among researchers and between researchers and policymakers. Research should aim to directly engage those affected and include innovative participatory research methods and dissemination. Adherence to ethical standards related to human subjects research is critical.

• Research collaboration between researchers, policy-makers and legislators is important to ensure that the rights of Children Born of War are protected, both within and outside the armed conflict context.

• There must be further research on the coping strategies of Children Born of War and long-term impacts on children’s health and wellbeing. Results of this research should directly inform support measures.

• Research on the fathers of Children Born of War should be conducted to understand structural and culture-specific behavioural patterns towards the mothers of their children, and women and children generally, in conflict-affected areas.

• Access to data and information from military and other armed groups is imperative, in order to analyze the organizational structure and culture where sexual violence forms part of military strategy. This data must be obtained in a way that protects the identity of victims and respects the integrity of relevant criminal proceedings.



Ankündigung des Sammelbandes zur Tagung 'Besatzungskinder und Wehrmachtskinder - Auf der Suche nach Identität und Resilienz'

Children born of war in a comparative perspective – state of the art and recommendations for future research and policy implementations

Bericht zum Expert Meeting vom 3. bis 4.03.2016

Kinder, die während oder nach einer kriegerischen Auseinandersetzung geboren werden, gab es immer und wird es immer geben. ‚Kinder des Krieges‘ werden darüber definiert, dass sie eine einheimische Mutter und einen Vater einer anderen und in der Regel feindlichen Nation haben. Sie wachsen nicht selten in einem Umfeld aus Zerstörung, Diskriminierung und Stigmatisierung auf, dem sie in einer Phase der Identitätsbildung ausgeliefert sind. Doch auch wenn Kinder als Schutzbedürftige in die Kategorie der Opfer fallen, sprengen die sogenannten ‚Kindersoldat_innen‘ diese kategorischen Grenzen, indem sie die Rolle der Opfer und der Täter_innen zugleich in sich vereinen. Seit einiger Zeit sind die ‚Kinder des Krieges‘ auch in den Fokus wissenschaftlichen Interesses gerückt.

Auf dem von den Professorinnen Elke Kleinau (Universität zu Köln, SINTER) und Ingvill C. Mochmann (GESIS und Cologne Business School) organisierten Expert_innen Meeting, das am 3. und 4. März 2016 in der Cologne Business School stattfand, widmeten sich Wissenschaftler_innen aus unterschiedlichen Disziplinen dem Thema und stellten ihre Forschungsergebnisse vor. Es sollte kritisch herausgearbeitet werden, wie mit diesem aktuellen und sensiblen Thema auf wissenschaftlicher Ebene umzugehen sei, inwiefern Kenntnisse aus vergangenen Dekaden für die Gegenwart und Zukunft von Bedeutung sein könnten und wie diese in wissenschaftliche, politische und praktische Maßnahmen transferiert werden können. Und so standen ‚Besatzungskinder‘, ‚Wehrmachtskinder‘ des Zweiten Weltkrieges, ‚Kindersoldat_innen‘ und andere von aktuellen kriegerischen Konflikten betroffene Kinder im Zentrum der Diskussion.

Nach der Begrüßung und organisatorischen Hinweisen startete das erste Panel, das sich mit ‚Kindern des Krieges‘ in der Gegenwart beschäftigte.

Begonnen wurde mit einem Beitrag über ‚Kinder des Krieges‘, die möglicherweise nie auf die Welt gekommen sind. Jennifer Scott (Brigham and Women´s Hospital, Harvard Medical School, USA; z.Zt. L'École des Hautes Études en Sciences Sociales, Institut des mondes africains, France) berichtete in ihrem Vortrag „Influences on decision-making processes among women with sexual violence-related pregnancies in eastern Democratic Republic of Congo“ davon, welche Entscheidungsmöglichkeiten kongolesische Frauen hatten, die aufgrund einer Vergewaltigung schwanger geworden waren. Seit 1996 ist die Region um den Kongo in Unruhen verwickelt, die seither mehr als fünf Millionen Menschenopfer gefordert haben. Scott verwies auf die Tatsache, dass die Vergewaltigung von Frauen in dieser Region zu einer Kriegswaffe geworden sei, was auch an der Zahl von 200.000 Angriffen auf Frauen in den letzten 12 Jahren auszumachen sei. Der Schwerpunkt des Vortrags lag auf dem Prozess, den vergewaltigte Frauen in ihrer Entscheidungsfindung, das Kind auszutragen oder die Schwangerschaft abzubrechen, durchliefen und welche Faktoren zu der einen oder anderen Entscheidung führten. Dieser komplexe Prozess der Entscheidungsfindung würde von den Frauen unter Berücksichtigung religiöser, moralischer, partnerschaftlicher und sozialer Einflüsse beeinflusst. Es sei außerdem wichtig die Auswirkungen des individuellen Traumas einer jeden Frau zu berücksichtigen.

Norman Mukasa (University of Deusto, Spain; z.Zt. Muteesa I Royal University, Uganda) begann seinen Vortrag „Victims in war and peace: Mothers and Children Born of War in Northern Uganda“, indem er einige Begriffe wie ‚Children born of war‘ und ‚Child/Young Mothers‘ definierte. Diesen ‚Kinder-Mütter‘, die in Uganda auch ex-LRA´s (LRA= Lord´s Resistance Army) genannt werden, gilt das Forschungsinteresse Mukasas. Für seine Untersuchungen interviewte er 13 junge Mütter im Alter zwischen 16 und 25 Jahren, die alle Opfer sexueller Gewalt waren und noch vor ihrem 18. Lebensjahr Kinder bekamen. In seinem Vortrag fokussierte er sich auf den Alltag der Mütter und ihrer Kinder und die Herausforderungen, denen sich diese jungen Mütter stellen müssen. Außerdem ging er auf die sozialen Einflüsse ein, die für eine Wiedereingliederung in die Gesellschaft wichtig seien. Mukasa betonte, dass die Mütter mit ihren Kindern Stigmatisierungen, Diskriminierungen und Ausgrenzungen ausgesetzt seien. Und er verwies auf die Konsequenzen von Schlaflosigkeit, über Traumata bis hin zu Identitätsverlust, die dies für die Betroffenen habe. Mit seiner Forschung wolle Mukasa auf die Notwendigkeit aufmerksam machen, den Müttern und ihren Kinder ihre Rechte und ihre Würde zurückzugeben.

Judith Imholt (Absolventin der CBS) stellte in ihrem Vortrag „Refugees in Cologne – experiences from the field“ ihre Arbeit in der Flüchtlingshilfe in Köln vor und berichtete von ihren persönlichen Erfahrungen im Umgang mit jungen, meist männlichen Flüchtlingen.

Der Tag wurde von Miriam Cullen (University of Copenhagen, University of Oxford, Centre for International Law and Justice und TraumAid International) beschlossen, die in ihrem Vortrag „Children and international criminal prosecutions“ auf die Strafverfolgung von Kindern einging sowie die Herausforderungen Kinder als Zeugen in Gerichtsprozesse zu nutzen, insbesondere bei kriegerischen Konflikten.

Der zweite Tag, der sich mit ‚Kindern des Krieges‘ aus vergangenen Konflikten beschäftigte begann mit dem Vortrag „Children born of Occupation – experiences of education and differentiation“ von Rafaela Schmid und Elke Kleinau (beide Universität zu Köln), die ihr Forschungsprojekt über „Besatzungskinder in Deutschland nach 1945“ vorstellten. Nach einer Einführung in das Thema und die aktuelle Forschungssituation erklärten sie ihre methodische Vorgehensweise mit biografisch-narrativen Interviews, die sie mit der offenen Frage: „Würden Sie mir bitte ihre Lebensgeschichte erzählen?“ beginnen. Die Geschichte, die daraufhin erzählt wird, wird als ein Produkt von Interaktionen zwischen Forscher_innen und Befragten interpretiert. Derzeit analysierten Schmid und Kleinau 16 bereits geführte Interviews mit ‚Besatzungskindern‘ aus allen vier Besatzungszonen, was zu neuen Fragestellungen führe. Besonders der Umgang mit „professionellen“ Zeitzeug_innen, für die es zu einer Bewältigungsstrategie geworden sei ihre Geschichte zu erzählen, sei eine große Herausforderung.

Im Folgenden stellten Andrea Meckel (GESIS und Universität zu Köln) und Ingvill C. Mochmann in dem Vortrag „Social Trust and Children born of War“ Ergebnisse zum sozialen Vertrauen von ‚Wehrmachtskindern‘ vor. Die Daten wurden im Rahmen einer quantitativen Studie anhand von Fragebögen unter der Leitung von Martin Miertsch erhoben und sind Teil eines größeren internationalen Kooperationsprojektes. Die norwegischen ‚Kinder des Krieges‘ wurden nach ihrer Kindheit, traumatischen Erlebnissen, Identitätssuche, Diskriminierungs- und Stigmatisierungserfahrungen und ähnlichem gefragt. Die Forschungsfrage bezog sich dabei auf die Annahmen, dass negative Erlebnisse in Interaktion mit anderen Menschen zu einem geringeren sozialen Vertrauen führten und dies durch das Selbstwertgefühl der Betroffenen vermittelt wird.

Oskars Gruzins (University of Latvia) präsentierte eine Übersicht seines Dissertationsvorhabens „My father wore an Occupier´s Uniform: Experiences of Children Born of German and Soviet Soldiers in Latvia“, welches innerhalb des Marie Curie Initial Training Network Projekts „Children born of War – Past, present and future“ entstehen soll. In seiner Untersuchung wolle er sich auf den Zeitraum von 1944/45 bis 1991 konzentrieren. Gruzins betonte, dass die ‚Kinder des Krieges‘ aus Lettland sowohl ‚Wehrmachtskinder‘ als auch Kinder von Sowjetsoldaten sind. Er formulierte mögliche Theorien, Fragestellungen und eventuelle Schwierigkeiten, die ihn erwarten könnten. Die Forschungslage über die in Lettland geborenen ‚Kinder des Krieges‘ sei unzulänglich, was eine generelle Aufarbeitung des Themas erfordere. Die größte Hürde stelle die Suche nach geeigneten Zeitzeug_innen und anderen Informationsquellen dar. Aufgrund einer jahrzehntelangen gesellschaftlichen Tabuisierung des Themas wüssten viele ‚Kinder des Krieges‘ nichts von ihrem eigenen Schicksal.

Der letzte Beitrag der Tagung  wurde von einem dänisches ‚Wehrmachtskind‘ gehalten. Arne Øland (Repräsentant von Born of War international network) berichtete in seinem Vortrag „Practical, juridical and political suggestions – voices from BOW i.n. representatives“ über die Schwierigkeiten, denen sich ‚Kinder des Krieges‘ stellen müssen, um ihre biologischen Väter ausfindig zu machen. Da die Gesetze in den einzelnen Ländern verschieden sind, sei es oftmals schwierig und manchmal unmöglich an die nötigen Akten zu kommen. Abschließend stellte er die Organisation BOW i.n. vor, die 2007 gegründet wurde und sich als ein internationales Netzwerk verstünde, das die ‚Kinder des Krieges‘ über Grenzen hinweg unterstützten und koordiniere. Zudem sei es ein Ziel der Organisation präventiv tätig zu werden. Seit Jahrzehnten mit Fragen nach Identität und biologischer Herkunft befasst, diskutiert BOW i.n. auch aktuelle Problematiken, wie die Bedeutung der biologischen Herkunft bei Kindern von Samen- oder Eispender_innen.

In der anschließenden Abschlussdiskussion, wurden die vergangenen zwei Tage angeregt resümiert. Man war sich einig, dass die Erforschung der Situation von ‚Kindern des Krieges‘ wichtig und zukunftsweisend sei. Die bereits erlangten Ergebnisse bergen Möglichkeiten, die in aktuellen Situationen anzuwenden sein könnten. Auf politischer Ebene sei es von besonderer Wichtigkeit, internationale Richtlinien zu schaffen, die die Rechte der Frauen und ihrer Kinder sicherten. Die Stärkung der Rechte von Frauen sei oftmals auch der beste Schutz für die Kinder, nicht immer aber seien die Interessen von Frauen und Kindern identisch. Besonders die unmittelbaren Bedürfnisse in Hinsicht auf Gesundheit, Ernährung und Ausbildung müssten sichergestellt werden. Auf wissenschaftlicher Ebene sei es hingegen besonders wichtig die bereits gesicherten Daten der ‚Kinder des Krieges‘ systematisch zu sammeln. Es müssten international vergleichende und interdisziplinäre Forschungen zu Lebensverläufen von Müttern und ihren ‚Kindern des Krieges‘ durchgeführt werden. Darüber hinaus sei es unabdingbar den Fokus der Forschung verstärkt auf die Täter_innen von sexueller Gewalt zu legen. Wissen über die verschiedenen militärischen Gruppen, deren Kulturen, ethnischen Prinzipien, Verhaltensregeln und Geschlechterrollenvorstellungen sei notwendig, um sexuelle Gewalt im Krieg zu bekämpfen.

Auch müsse darauf hingearbeitet werden, den ‚Kindern des Krieges‘ einen besseren Zugang zu den Archiven zu ermöglichen. Ein weiterer Konsens lag auf der Forderung verstärkt interdisziplinäre Projekte zu fördern und finanziell zu unterstützen sowie die Forscher_innen aller Disziplinen stärker miteinander zu vernetzen. Zum Abschluss der Tagung wurden Grundzüge einer Empfehlung erarbeitet, die an die relevanten Interessengruppen weitergeleitet werden sollen.

Daniela Reinhardt